Rodzinne różnice

Badania prowadzone w ramach biologii nad ewolucją życia na Ziemi dały odpowiedź na wiele pytań zadawanych od starożytności oraz wyjaśniły wiele dziwnych anomalii występujących w świecie ożywionym. Zwłaszcza moment rozwoju biologii molekularnej w domenie ewolucji przyniósł zasadnicze zmiany i pchnął tą gałąź biologii mocno do przodu. Ewolucja gatunków żyjących na naszej planecie postrzegana była do tej pory w kontekście zmian zachodzących na poziomie poszczególnych osobników populacji. Biologia molekularna pokazała jednak, że zmiany ewolucyjne zachodzą na poziomie materiału genetycznego danego osobnika. To tak zwane mutacje są sprawcami powstawania coraz to nowych fenotypów populacyjnych. Mówiąc o fenotypie chodzi w tym przypadku całość cech osobniczych, czyli wygląd, budowę anatomiczną, procesy fizjologiczne danego osobnika, jego zdolność do rozmnażania, reakcję osobnika na zmiany zachodzące w środowisku, charakterystyczne cechy zachowania, czyli całość dotyczących osobnika procesów. Prowadzone przez biologów badania nad drogą ewolucyjną ogólnie mówiąc życia na Ziemi doprowadziły do powstania teorii radiacji adaptacyjnej zwanej także radiacją przystosowawczą. Teoria ta dotyczy wszystkich organizmów posiadających jedną linię rodowodową, czyli wywodzących się od wspólnego przodka. Nowa teoria wprowadziła do biologii wiele ładu ewolucyjnego. Wiele gatunków organizmów czy to roślinnych, zwierzęcych czy też drobnoustrojów odnalazło w końcu swoje drzewo genealogiczne. Wzorcowym przykładem dla teorii radiacji adaptacyjnej stała się grupa kilku gatunków podobnych do siebie ptaków nazwanych ziębami Darwina. Ptaki nazwane ziębami Darwina, co prawda odkryte przez Karola Darwina podczas jego wyprawy na Wyspy Galapagos nazywane równię Wyspami Żółwimi a położonymi na Oceanie Spokojnym na zachód od Ameryki Południowej. Jednak nazwę ptaki otrzymały dopiero w XX wieku. Biolog ornitolog David Lacland prowadząc badania nad ptakami opisanymi przez Karola Darwina prawie sto pięćdziesiąt lat wcześniej, badając ich ekosystem i drogę ewolucyjną nadał im właśnie nazwę zięb Darwina. Dla Karola Darwina ptaki, jakie znalazł na Galapagos okazały się nie atrakcyjne i nie przydatne do jego badań. Dopiero inni naukowcy zajmujący się biologią udowodnili, jakie znaczenie te ptaki śpiewające mają znaczenie w ewolucji. Ornitolodzy i ewolucjoniści udowodnili, że trzynaście gatunków ptaków zamieszkujących Wyspy Galapagos oraz Wyspę Kokosową mają wspólnego przodka, który osiedlił się tam przed setkami lat. Cechy wspólne tych ptaków to miedzy innymi mało kontrastowe upierzenie, budowanie zamkniętych gniazd, składanie czterech jaj, okres lęgowy trwający dwanaście dni oraz dwutygodniowy chów piskląt w gnieździe. Zięby Darwina żyjące w różnych środowiskach, musiały pod wpływem tych ekosystemów zmienić szereg swoich cech, aby móc w nich egzystować. W większości przypadków najbardziej wpływowymi czynnikami ekosystemów była dostępność pożywienia i jego rodzaj, warunki atmosferyczne, dostępność światła oraz ilość naturalnych wrogów. Czynniki te sprawiły, że w wyniku procesów radiacyjnych wywodzące się od jednego przodka gatunki zaczęły się od siebie oddalać, aby przetrwać w swoim środowisku.

Related Post

Porządek z grzybami Wielokomórkowce, występujące na obszarze całej kuli ziemskiej we wszystkich strefach klimatycznych nazywane grzybami przeszły w biologii długą drogę zanim znalazły swoje miejsce w systematyce. Wiele gatunków grzybów znane było człowiekowi już od daw...
Tajemnica DNA Jedną z większych zagadek biologii stanowi zjawisko dziedziczenia. Dlaczego pewne cechy są przekazywane częściej niż inne? Jak to się dzieje, że pewnym chorobom nie ulegają organizmy rodzaju żeńskiego a są przypadłością tylko i wyłącznie organizmów ...
Tajemnicze chromosomy Na początku XX wielu w roku 1911 Thomas Hunt Morgan, amerykański biolog z dziedziny zoologii wprowadził do historii biologii pojecie chromosomu, określił jego budowę, wskazał też na istnienie chromosomów, których jedynym zadaniem jest determinowanie...
Nauka od czasów prehistorycznych Można stwierdzić, że początków biologii jako dziedziny nauki należy szukać już w czasach prehistorycznych. Już człowiek pierwotny musiał nauczyć się rozróżniać rośliny rosnące w jego otoczeniu. Musiał podzielić je na te, które są dla niego dobre, or...
Płciowo czy bezpłciowo Powstawanie nowych osobników potomnych u wszystkich rodzajów organizmów żywych zamieszkujących Ziemię intrygowało uczonych zgłębiających wiedzę z dziedziny biologii i nauk jej pokrewnych. Dlaczego jedne organizmy powstają z jaja, inne przez pączkowa...
Rozszyfrowany genom Mówiąc o genomie ludzkim nie można mylić go z genotypem. Te dwa terminy są bardzo podobne jednak dotyczą dwóch zasadniczo różnych jednostek genetycznych organizmu, jakie zapisano w teorii biologii. Określenie genom odnosi się do materiału genetyczne...