Rodzinne różnice

Badania prowadzone w ramach biologii nad ewolucją życia na Ziemi dały odpowiedź na wiele pytań zadawanych od starożytności oraz wyjaśniły wiele dziwnych anomalii występujących w świecie ożywionym. Zwłaszcza moment rozwoju biologii molekularnej w domenie ewolucji przyniósł zasadnicze zmiany i pchnął tą gałąź biologii mocno do przodu. Ewolucja gatunków żyjących na naszej planecie postrzegana była do tej pory w kontekście zmian zachodzących na poziomie poszczególnych osobników populacji. Biologia molekularna pokazała jednak, że zmiany ewolucyjne zachodzą na poziomie materiału genetycznego danego osobnika. To tak zwane mutacje są sprawcami powstawania coraz to nowych fenotypów populacyjnych. Mówiąc o fenotypie chodzi w tym przypadku całość cech osobniczych, czyli wygląd, budowę anatomiczną, procesy fizjologiczne danego osobnika, jego zdolność do rozmnażania, reakcję osobnika na zmiany zachodzące w środowisku, charakterystyczne cechy zachowania, czyli całość dotyczących osobnika procesów. Prowadzone przez biologów badania nad drogą ewolucyjną ogólnie mówiąc życia na Ziemi doprowadziły do powstania teorii radiacji adaptacyjnej zwanej także radiacją przystosowawczą. Teoria ta dotyczy wszystkich organizmów posiadających jedną linię rodowodową, czyli wywodzących się od wspólnego przodka. Nowa teoria wprowadziła do biologii wiele ładu ewolucyjnego. Wiele gatunków organizmów czy to roślinnych, zwierzęcych czy też drobnoustrojów odnalazło w końcu swoje drzewo genealogiczne. Wzorcowym przykładem dla teorii radiacji adaptacyjnej stała się grupa kilku gatunków podobnych do siebie ptaków nazwanych ziębami Darwina. Ptaki nazwane ziębami Darwina, co prawda odkryte przez Karola Darwina podczas jego wyprawy na Wyspy Galapagos nazywane równię Wyspami Żółwimi a położonymi na Oceanie Spokojnym na zachód od Ameryki Południowej. Jednak nazwę ptaki otrzymały dopiero w XX wieku. Biolog ornitolog David Lacland prowadząc badania nad ptakami opisanymi przez Karola Darwina prawie sto pięćdziesiąt lat wcześniej, badając ich ekosystem i drogę ewolucyjną nadał im właśnie nazwę zięb Darwina. Dla Karola Darwina ptaki, jakie znalazł na Galapagos okazały się nie atrakcyjne i nie przydatne do jego badań. Dopiero inni naukowcy zajmujący się biologią udowodnili, jakie znaczenie te ptaki śpiewające mają znaczenie w ewolucji. Ornitolodzy i ewolucjoniści udowodnili, że trzynaście gatunków ptaków zamieszkujących Wyspy Galapagos oraz Wyspę Kokosową mają wspólnego przodka, który osiedlił się tam przed setkami lat. Cechy wspólne tych ptaków to miedzy innymi mało kontrastowe upierzenie, budowanie zamkniętych gniazd, składanie czterech jaj, okres lęgowy trwający dwanaście dni oraz dwutygodniowy chów piskląt w gnieździe. Zięby Darwina żyjące w różnych środowiskach, musiały pod wpływem tych ekosystemów zmienić szereg swoich cech, aby móc w nich egzystować. W większości przypadków najbardziej wpływowymi czynnikami ekosystemów była dostępność pożywienia i jego rodzaj, warunki atmosferyczne, dostępność światła oraz ilość naturalnych wrogów. Czynniki te sprawiły, że w wyniku procesów radiacyjnych wywodzące się od jednego przodka gatunki zaczęły się od siebie oddalać, aby przetrwać w swoim środowisku.

Related Post

Zgłębiając tajemnice człowieka Na końcu łańcucha ewolucji w świecie zwierząt w gromadzie ssaków znajduje się gatunek Homo. Człowiekowi, jego ewolucji, jego zachowaniom i predyspozycjom biologia poświeciła wiele uwagi w ramach wielu swoich dziedzin. Na bazie biologii wyrosła też a...
Płciowo czy bezpłciowo Powstawanie nowych osobników potomnych u wszystkich rodzajów organizmów żywych zamieszkujących Ziemię intrygowało uczonych zgłębiających wiedzę z dziedziny biologii i nauk jej pokrewnych. Dlaczego jedne organizmy powstają z jaja, inne przez pączkowa...
Świat drapieżników Drapieżniki to osobniki ze świata zwierząt, dla których pożywieniem są inne zwierzęta, które przed skonsumowaniem muszą zostać przez drapieżnika zabite. Zachowanie to zwierząt zaliczonych przez biologię do kategorii drapieżników jest obok konkurencj...
Świat zwierząt Pierwszy naturalny podział biologii jako dyscypliny naukowej nastąpił w sposób naturalny dzieląc ją na dwa oddzielne działy. W sposób naturalny naukowcy wyodrębnili w naukach biologicznych świat roślin i królestwo zwierząt. Otrzymały one swoje nauko...
Tajemnicze chromosomy Na początku XX wielu w roku 1911 Thomas Hunt Morgan, amerykański biolog z dziedziny zoologii wprowadził do historii biologii pojecie chromosomu, określił jego budowę, wskazał też na istnienie chromosomów, których jedynym zadaniem jest determinowanie...
Naśladując inne gatunki Do wniosku, ze najlepszy inżynierem, konstruktorem i architektem jest sama przyroda biologia doszła już dawno. Budowa anatomiczna organizmów przystosowująca dane osobniki do życia w ściśle określonych warunkach środowiska od wieków fascynowała ludzk...