Znaczenie brunatnic

46Brunatnice są z wielu względów ważne ekonomicznie. W ich ścianach komórkowych występuje polisacharyd zwany alginą, pozyskiwany z przedstawiciela listownicowców – makrocystis i stosowany jako zagęstnik i stabilizator lodów, past do zębów, kremów do golenia i sprayów do włosów. Brunatnice są również ważnym produktem spożywczym, zwłaszcza dla społeczeństw wschodniej Azji, a także bogatym źródłem witamin i cennych pierwiastków, np. jodu. Brunatnice powszechnie występują w chłodnych morzach, głównie wzdłuż skalistych wybrzeży, zwłaszcza w strefie między-pływowej, a także w stosunkowo płytkich wodach przybrzeżnych. Listownicowce tworzą rozległe podwodne łąki, gdzie są ważnym producentem i środowiskiem życia wielu morskich bezkręgowców, ryb i ssaków. Niezwykłe bogactwo życia wśród listownicowców może konkurować nawet z zespołami raf koralowych. Istnieje również olbrzymia populacja swobodnie unoszących się w wodzie brunatnic Morza Sargassowego, którego nazwa pochodzi od brunatnicy zwanej gronorostem. Stała obecność tej brunatnicy w tamtym rejonie wynika z faktu, iż prądy oceaniczne krążące wokół brzegów Północnego Atlantyku w zasadzie omijają Morze Sargassowe.