Zielnice

47Barwniki, materiały zapasowe i ściany komórkowe zielenic są pod względem chemicznym niemal identyczne jak u roślin lądowych. Zielenice są zdolne do fotosyntezy dzięki obecności chloroplastów zawierających chlorofil a i b oraz karotenoidy. Głównym ich materiałem zapasowym jest skrobia. Większość z nich ma celulozowe ściany komórkowe. Z powodu tych i innych podobieństw, ogólnie uważa się, że rośliny i zielenice miały wspólnego przodka. Na podstawie najnowszych danych molekularnych i ultrastrukturalnych niektórzy biolodzy włączają tę niezwykle zróżnicowaną grupę organizmów do królestwa roślin. Zielenice wykazują olbrzymie zróżnicowanie morfologiczne. Występują wśród nich formy jednokomórkowe, kolonijne, cenocytowe, a także wielokomórkowe o budowie nitkowatej lub warstwowej. Komórki form wielokomórkowych nie tworzą zróżnicowanych tkanek, co odróżnia je od roślin. Większość zielenic ma lub wytwarza w cyklu życiowym komórki zaopatrzone w wici; nieliczne są całkowicie niezdolne do ruchu. Zielenice rozmnażają się płciowo i bezpłciowo. U wielu w cyklu życiowym występuje przemiana pokoleń. Rozmnażanie bezpłciowe form jednokomórkowych odbywa się przez podział mitotyczny, a wielokomórkowych przez fragmentację. Wiele zielenic wytwarza bezpłciowo, w wyniku podziałów mitotycznych, zarodniki; jeżeli mają one wici i są ruchliwe, nazywa się je pływkami lub zoosporami.