Wymarcie roślin

42Kiedy ogromne rośliny obumierały lub ginęły np. powalone przez burzę, nie rozkładały się całkowicie, ponieważ pokrywała je woda z bagien. Stopniowo więc gromadził się częściowo rozłożony materiał roślinny i następowała jego konsolidacja. Warstwy osadu pokrywały materiał roślinny za każdym razem, gdy wzrastał poziom wody, która zalewała nizinne bagniska. Z czasem gorąco i ciśnienie gromadzących się warstw zmieniały materiał roślinny w węgiel kamienny, a osady w skały osadowe. Znacznie później ruchy geologiczne wydźwignęły pokłady węgla i skał osadowych. Węgiel znajduje się zwykle w wyniesionych warstwach, których grubość wynosi od 2,5 cm do ponad 30 m. Rozróżnia się kilka odmian węgla, które powstawały w różnej temperaturze i pod różnym ciśnieniem działającym na warstwy materiału roślinnego. Pod wpływem wysokiej temperatury i dużego ciśnienia powstawał węgiel suchszy, bardziej zwarty i o wyższej wartości opałowej.