Translacja

36W syntezie białka można wyodrębnić trzy wyraźne etapy: inicjację, powtarzające się cykle elongacji i terminację. Etap inicjacji syntezy białka jest bardzo podobny u wszystkich organizmów. Omówimy go na przykładzie bakterii, a następnie przedstawimy pewne różnice w jego przebiegu u eukariontów. Do inicjacji translacji niezbędna jest obecność białek zwanych czynnikami inicjacyjnymi, które przyłączają się do mniejszej podjednostki rybosomu. U bakterii trzy różne czynniki inicjacyjne przyłączają się do mniejszej podjednostki, łączącej się następnie z cząsteczką mRNA w regionie kodonu startowego AUG. Sekwencja liderowa powyżej kodonu AUG pomaga w rozpoznaniu przez rybosom właśnie tego kodonu. Pierwszy aminokwas do powstającego łańcucha polipeptydowego przynosi inicjatorowy tRNA. Niesie on metioninę, a więc łańcuch polipeptydowy rozpoczyna się od metioniny.