Tkanki przewoczące

35Tkankami przewodzącymi są ksylem, przewodzące wodę ze związkami mineralnymi, oraz floem, przewodzące substancje organiczne, np. cukier. Kluczowym krokiem w ewolucji roślin było uzyskanie zdolności do wytwarzania ligniny, polimeru wzmacniającego ściany komórkowe, a także pełniącego funkcje przewodzące. Usztywniające własności ligniny pozwoliły roślinom uzyskiwać wysoki wzrost. Z kolei pomyślne zajęcie lądu przez rośliny umożliwiło ewolucję zwierząt lądowych, dzięki zapewnieniu im zarówno siedliska, jak i pokarmu. Paprocie i blisko z nimi spokrewnione paprotniki są roślinami zarodnikowymi, które podobnie jak mszaki, rozmnażają się i rozsiewają głównie za pomocą spór. Zarodnikowe rośliny naczyniowe powstały i różnicowały się w sylurze i dewonie w erze paleozoicznej, 420-360 min lat temu. Paprocie i paprotniki istnieją ponad 420 min lat i w minionych epokach miały ogromne znaczenie jako rośliny dominujące na Ziemi. Dane kopalne wskazują, że wiele spośród nich osiągało rozmiary ogromnych drzew. Wiele paproci i większość paprotników wymarła; przeżyli nieliczni i na ogól mali przedstawiciele starych grup. Nagozalążkowe są roślinami naczyniowymi, które rozmnażają się, wytwarzając nasiona. Rozwijają się one odsłonięte, na łodydze lub w szyszce. Rośliny, których główny sposób rozmnażania i rozsiewania stanowiły nasiona, pojawiły się po raz pierwszy około 360 min łat temu, pod koniec dewonu. Te wczesne rośliny nasienne były zróżnicowane na wiele różnych gatunków nagozalążkowych.